THEO VAN GOGH STRATEGY: Ist China im Begriff, sich gegen Russland zu wenden?

Präsident Xi kann es sich nicht leisten, den Westen zu isolieren

Von Nathan Levine ist stellvertretender Direktor des Center for China Analysis des Asia Society Policy Institute.1. Oktober 2022 UNHERD MAGAZIN

Nachdem er ein angespanntes Lächeln und einen Handschlag für die Kameras ausgegeben hatte, entfernte sich Präsident Xi Jinping mit einem Gesicht wie ein Stein von Wladimir Putin.

Nach den meisten Berichten war das jüngste Treffen in Usbekistan zwischen den beiden Führern, die einmal voneinander als “beste Freunde” und “Busenfreunde” sprachen, frostig. In einem bemerkenswerten Eingeständnis räumte Putin ein, dass der chinesische Führer mit “Fragen und Bedenken” über den Verlauf des russischen Krieges in der Ukraine gekommen sei. Putin versprach, “unsere Position zu diesem Thema besser zu erklären, obwohl wir schon früher darüber gesprochen haben”.

Stattdessen hat Putin beschlossen, weiter zu eskalieren und die Mobilisierung von 300.000 Reservisten angekündigt, um Russlands Position zu retten, während seine Streitkräfte angesichts einer umfassenden ukrainischen Gegenoffensive ins Stocken geraten. Die Mobilisierung – zusammen mit den damit einhergehenden Drohungen, Atomwaffen einzusetzen, wenn russisches Territorium gefährdet ist – dürfte Xis Stimmung kaum verbessert haben. Der Sprecher des chinesischen Außenministeriums, Wang Wenbin, rief sofort zu einem “Waffenstillstand” auf. Außenminister Wang Yi drängte später auf Vermittlung und “alle Bemühungen, Frieden anzustreben” in dem Konflikt, während Chinas Botschafter bei den Vereinten Nationen, Zhang Jun, eine Deeskalation und “eine politische Lösung so schnell wie möglich” forderte.

Chinas Frustration über Russland wächst deutlich. Der Konflikt hat Peking in eine außergewöhnlich unangenehme Lage gebracht. Ein kurzer, scharfer Krieg, der die pro-westliche ukrainische Regierung stürzte – d.h. das, was Putin ursprünglich erwartet zu haben scheint – wäre zweifellos ein großer Gewinn für China gewesen und hätte die Einheit und den Einfluss der westlichen liberalen Ordnung, die es auch zu stürzen versucht, ernsthaft untergraben. Es ist möglich, dass dies die glänzende Zukunft war, die Xi versprochen wurde, als Putin ihn kurz vor dem Krieg im Februar traf und die beiden Führer eine gemeinsame Erklärung unterzeichneten, in der sie erklärten, dass es jetzt “keine Grenzen” für die chinesisch-russische Partnerschaft gebe. Schneller Vorlauf bis heute, und der langwierige Konflikt und die Aufdeckung der gleichzeitigen Schwäche und Brutalität der russischen Armee haben sich für China zu ernsthaften Kopfschmerzen entwickelt.

Diplomatisch hat Peking versucht, den Zaun des Krieges zu überbrücken, indem es Russland rhetorisch und moralisch unterstützte, auch wenn es davon absieht, ihm die materielle Unterstützung zu gewähren, um die Moskau mit wachsender Verzweiflung gebettelt hat. Russland musste sich mit minderwertigen gebrauchten Waffen aus Nordkorea und dem Iran begnügen, anstatt mit der High-Tech-Ausrüstung aus China, die es wahrscheinlich erwartet hatte. Selbst Washington hat fast widerwillig zugegeben, dass China seine Sanktionen gegen Russland bisher eingehalten hat.

Die eindeutig materialistische marxistisch-leninistische Kommunistische Partei Chinas (KPCh) ging wahrscheinlich davon aus, dass ihre Antwort auf der ganzen Welt geschätzt werden würde. Stattdessen ist niemand glücklich: Der Westen hat mit moralischer Empörung darauf reagiert, dass China Russland nicht offen angeprangert hat, während die Russen zweifellos privat mit einem Gefühl des Verrats brodeln, nachdem sie entdeckt haben, dass “unsere chinesischen Freunde harte Verhandlungsführer sind”, wie Putin es zugelassen hat.

Insgesamt entwickelt sich der Krieg zunehmend zu einem diplomatischen Desaster für Peking, was dazu beiträgt, die Wahrnehmung Chinas auf der ganzen Welt auf ein Rekordtief zu bringen. Insbesondere hat es zuvor enge Beziehungen zu Europa erschüttert. Die Europäische Union bereitet derzeit eine Reihe von Maßnahmen vor, die auf Zwangsarbeit und “wirtschaftlichen Zwang” abzielen und die Handelsbeziehungen zwischen der EU und China einschränken dürften. Selbst die einst zuverlässig freundlichen – manche würden sagen, naiven – Deutschen überdenken jetzt schnell ihre angespannten wirtschaftlichen Beziehungen zu China. Die neu gewählte Giorgia Meloni, bald Premierministerin der drittgrößten Volkswirtschaft Europas, ist auch ein wilder China-Falke, der versprochen hat, die italienische Unterstützung für Chinas Belt and Road Initiative zu überdenken und Taiwan “zu einem wesentlichen Anliegen Italiens” zu machen. Unterdessen haben einst enthusiastische Länder in Ost- und Mitteleuropa, angeführt von den baltischen Staaten, begonnen, sich aus diplomatischen und wirtschaftlichen Vereinbarungen mit Peking zurückzuziehen. Und mit dem Aufkommen des Krieges, der die bestehenden Bedenken über Xis drakonische Null-Covid-Politik verschärft, hat China, wie der Präsident der EU-Handelskammer, Jörg Wuttke, kürzlich betonte, begonnen, “seine Anziehungskraft als Investitionsziel” für europäische Unternehmen insgesamt schnell zu verlieren.

Für Xi könnte dies zu keinem schlechteren Zeitpunkt kommen. China steht vor außergewöhnlich herausfordernden wirtschaftlichen Aussichten, darunter eine sich verschärfende Immobilienkrise, eine Schuldenblase in Höhe von mindestens 300% des BIP, ein beispielloses Maß an Kapitalflucht und eine Jugendarbeitslosenquote von bereits über 20% – ganz zu schweigen von dem Schaden, der durch die laufenden Covid-Lockdowns verursacht wird. China kann es sich einfach nicht leisten, derzeit zusätzlichen Handel und Investitionen zu verlieren, insbesondere von einem so großen Wirtschaftspartner wie Europa. Unterdessen droht der breitere inflationäre und rezessive Druck, der durch den Krieg und die westlichen Energiesanktionen ausgelöst wurde, den Markt für weltweite Exporte in dem Moment stark einzuschränken, in dem sie von Chinas angeschlagener Wirtschaft am dringendsten benötigt werden.

Am schlimmsten ist, dass China nur noch zwei Wochen vom 20. Parteitag entfernt ist, dem entscheidenden Ereignis der halsabschneiderischen Innenpolitik der Kommunistischen Partei Chinas. Dies wird der Moment sein, in dem die nächste Spitzenführung der Partei ausgewählt wird – und der Moment, in dem Xi versucht, über seine beiden zugewiesenen Amtszeiten hinaus an der Macht zu bleiben, und sich möglicherweise darauf vorbereitet, auf Lebenszeit zu regieren. Zehn Jahre lang hat Xi Pläne geschmiedet und manövriert, um diese Gelegenheit zu ermöglichen, und alles, was er jetzt braucht, ist etwas Stabilität und die Chance, ein kultiviertes Image von stetiger, allwissender Kompetenz aufrechtzuerhalten. Aber Putin hat dazu beigetragen, Xis Hoffnung auf ein ereignisloses 2022 zu zerstören und eine Lücke in seiner sorgfältig gefertigten Rüstung zu öffnen.

Am vergangenen Wochenende fegten wilde Gerüchte, dass ein Putsch Xi abgesetzt habe, durch das Internet. Elite-Militäreinheiten unter dem Kommando eines 105-jährigen Politikers hatten Peking übernommen und unter Hausarrest gestellt. Militärkonvois waren auf dem Weg durch China. Flüge, die im ganzen Land gestrichen wurden, waren das Ergebnis von Meutereien oder militärischen Manövern, nicht des Wetters. Einer von Xis Rivalen war im Begriff, die Führung zu übernehmen; Das ganze Regime stand kurz vor dem Zusammenbruch.

All diese Spekulationen waren unbegründet, und Xi tauchte bald wieder auf, um alle seine Top-Kollegen gezielt um eine Museumsausstellung zum Thema “Forging Ahead in the New Era” zu führen. Aber die Tatsache, dass die Gerüchte für so viele plausibel erschienen, spricht für eine wachsende Ansicht, sowohl innerhalb als auch außerhalb Chinas, dass die Ereignisse und seine eigene Politik Xi verwundbar gemacht haben könnten – oder ihn sogar das “Mandat des Himmels” gekostet haben, das die Herrschaft eines Kaisers legitimiert.

Trotzdem bleibt Xi in geringer Gefahr, sich keine dritte Amtszeit zu sichern, geschweige denn von der Macht zu fallen. Die Analyse einer neuen Datenbank von KPCh-Machtnetzwerken durch das Asia Society Policy Institute zeigt, wie vollständig es ihm und seinen Loyalisten gelungen ist, die Kontrolle über die drei entscheidenden Hebel der harten Macht in Chinas leninistischem System zu übernehmen und zu konsolidieren – was Mao Zedong berühmt als “die Waffe” (das Militär), “die Feder” (die Propagandaorgane) bezeichnete. und “das Messer” (die Sicherheits- und Geheimdienste).

Xi könnte jedoch auf andere Weise zunehmend verwundbar sein. Während seine eigene Position relativ unbedroht erscheint, kann dasselbe nicht für seinen Plan gesagt werden, das Politbüro (die 25 führenden Führer der KPCh) mit seinen Schützlingen und fraktionellen Verbündeten zu füllen, seinen Weg zur lebenslangen Herrschaft zu sichern und seinen Personenkult zu vollenden. Xis wirtschaftliches Missmanagement und sein strategischer Fehltritt, sich persönlich zu eng mit Putin zu verbinden, haben ihn und seine politische Fraktion in einer Weise der internen Kritik ausgesetzt, die noch vor zwei Jahren fast undenkbar war. Xi hatte offensichtlich gehofft, seinen offensichtlichsten Rivalen, Ministerpräsident Li Keqiang (Chinas zweitrangiger Führer), auf dem Parteitag durch seinen persönlichen Schützling zu ersetzen, aber das sieht jetzt wesentlich weniger wahrscheinlich aus. Es ist jetzt wahrscheinlicher, dass Xi Kompromisse eingehen muss, indem er die Erhebung von Wang Yang, einem hochrangigen Führer, der mit Lis Fraktion verbunden ist, in diese Position akzeptiert und die Förderung anderer reformorientierter Wirtschaftstechnokraten zulässt, die Li im gesamten System wohlwollender sind.

In den letzten Monaten gab es auch Hinweise darauf, dass pro-russische Kader innerhalb des diplomatischen Korps zugunsten pro-westlicher Figuren ins Abseits gedrängt werden. Der ehemals hochfliegende und stimmlich pro-russische Le Yucheng, der einst als Chinas nächster Außenminister als Schuh galt, wurde in diesem Sommer plötzlich degradiert und ganz aus dem außenpolitischen System entfernt. Diejenigen, die sich als der wahrscheinlichste Ersatz für die Position herauskristallisiert haben, darunter Ma Zhouxu, Xie Feng und Liu Jieyi, haben alle tiefe Karrierebeziehungen zu Europa, den Vereinigten Staaten und internationalen Institutionen wie den Vereinten Nationen.

All dies deutet auf die Möglichkeit einer bevorstehenden Wende in der chinesischen Politik hin. Das bedeutet nicht, dass Xi Putin wahrscheinlich in absehbarer Zeit unter den Bus werfen wird – ihre hochkarätige “Freundschaft” würde dies für Xis Glaubwürdigkeit katastrophal machen. Aber Xis Geduld mit Moskau ist eindeutig am Ende. Als der russische Verteidigungsminister Sergej Schoigu letzte Woche im Fernsehen fröhlich erklärte, dass “wir uns nicht nur mit der Ukraine und der ukrainischen Armee, sondern auch mit dem kollektiven Westen im Krieg befinden”, müssen die Gesichter in Peking blass geworden sein. Das ist nichts, was China es sich leisten kann, jetzt vorzeitig hineingezogen zu werden.

Unabhängig davon, ob er von anderen politischen Fraktionen in China unter Druck gesetzt wird, hat Xi derzeit einen Anreiz, die Beziehungen zu Europa und den Vereinigten Staaten so weit wie möglich zu stabilisieren und alle verfügbaren Wachstumsquellen für die chinesische Wirtschaft zu nutzen, zumindest für das kommende Jahr. Im Gegensatz dazu hat er wenig Anreiz, mit Moskau großzügig zu sein: Jetzt, da Russland weitgehend von westlichen Märkten und Lieferanten abgeschnitten ist, braucht es China viel mehr als China Russland braucht.

Es ist daher zumindest vorstellbar, dass Xi sehr wohl anfangen könnte, Putin privat unter Druck zu setzen, einen Weg aus dem Krieg und zurück zu einem Anschein globaler Stabilität zu finden. Selbst wenn er es nicht tut, wird Peking eher versuchen, seine Verluste zu reduzieren und Maßnahmen zu ergreifen, um sich selektiv von Moskau zu distanzieren, während es sich darauf vorbereitet, das Beste aus einer Welt zu machen, in der russische Macht und Einfluss erheblich reduziert werden. Wir haben vielleicht schon vor zwei Wochen ein Beispiel dafür gesehen, als Xi – kurz vor seinem Treffen mit Putin – nach Astana flog und versprach, dass China “Kasachstan bei der Verteidigung seiner Unabhängigkeit, Souveränität und territorialen Integrität entschlossen unterstützen werde”, wodurch Russland als Sicherheitsgarant und Schutzpatron des zentralasiatischen Staates effektiv vertrieben und ersetzt würde.

China hat sich nicht für den massiven Fehler angemeldet, zu dem Putins Abenteuer in der Ukraine geworden ist, und Xi wünscht sich zweifellos, dass die ganze Affäre einfach verschwinden könnte. Aber Russlands Schlagen bedeutet, dass er vor einer immer krasseren Wahl stehen wird: Entweder zieht er sich weiterhin von Russland und seinem Chaos zurück oder dreht sich dramatisch und entfesselt genug chinesische Militärhilfe, um sicherzustellen, dass Russland entscheidend gewinnen kann, was zu einem epochalen Zusammenstoß mit dem Westen führt. Glücklicherweise deuten derzeit alle Zeichen in Richtung Ersteres.