MESOP MDIEAST WATCH: Es ist Zeit, über Nordwestsyrien zu sprechen

Das Ignorieren der Region birgt die Gefahr, dass die Saat für politische und humanitäre Krisen in den kommenden Jahren gelegt wird. 30.9.22  THE NEW HUMANITARIAN

Natasha Saal – Senior Fellow am Center for Strategic and International Studies, wo sich ein Großteil ihrer Arbeit auf den Nahen Osten, Hilfe, Schutz und Vertreibung konzentriert –  Iyad Agha Koordinator des NGO-Forums Nordwestsyrien

Warum der UN-Sicherheitsrat jetzt für den Zugang zu Syrien-Hilfe stimmen muss

 

Für einen Großteil der Welt ist die syrische Krise aus dem Gedächtnis verschwunden. Doch im von der Opposition gehaltenen Nordwesten sind Millionen von Menschen, von denen viele aus anderen Teilen des Landes vertrieben wurden, von Hunger und Infektionskrankheiten bedroht, da das Regime von Präsident Bashar al-Assad und seinen Verbündeten zunehmend versuchen, das Gebiet vom Zugang zu lebenswichtigen Nahrungsmitteln und medizinischen Gütern zu isolieren.

Was mehr denn je gebraucht wird, ist eine langfristige Strategie, um den mehr als 4,5 Millionen Menschen zu helfen, die im Nordwesten Syriens leben. Aber die Hilfsmaßnahmen waren zerbrochen, getrieben von umstrittenen politischen Entscheidungen bei den Vereinten Nationen und wurden von der feindlichen Regierung untergraben.

Erst in diesem Monat reiste ein Konvoi von 16 Lastwagen mit Lebensmitteln und medizinischen Hilfsgütern von Damaskus in die Region, zu der auch die Provinz Idlib und ihre Umgebung gehören. Während die Zivilbevölkerung in der Region verzweifelt nach Hilfe sucht – 1,7 Millionen leben in überfüllten Lagern, und die Ernährungsunsicherheit nimmt zu – stellt die Hilfe einen winzigen Bruchteil der Hilfe dar, die sie benötigen.

Solche Bemühungen, Nachschub aus Damaskus zu bringen, sogenannte Cross-Line-Konvois, sind unzuverlässig, relativ klein und wurden oft von der syrischen Regierung gestoppt. Stattdessen muss sich der Nordwesten zu einem großen Teil auf von den Vereinten Nationen gesponserte grenzüberschreitende Programme und Lieferlieferungen aus Türkiye verlassen.

Diese Strategie ist jedoch an politische Debatten im UN-Sicherheitsrat in New York geknüpft, wo Russland, ein Verbündeter des repressiven Regimes von al-Assad, im Juli seinen Mitgliedern eine eigene Resolution aufzwang, die das Mandat der Vereinten Nationen, Hilfe in die Region zu bringen, um nur sechs Monate verlängerte.

 Wenn es keinen großen Paradigmenwechsel in dem Konflikt gibt, werden diese Vertriebenen möglicherweise nie in der Lage sein, in ihre Heimat zurückzukehren. 

Es ist klar, dass dieser kurzfristige Ansatz, bei dem die Hilfe im Nordwesten von wechselnden politischen Interessen und Allianzen abhängt, kein nachhaltiger Weg ist, um Millionen von Menschen in Not zu helfen.

Aber bevor eine langfristige Strategie in Betracht gezogen werden kann, müssen Diplomaten und Spender einige harte Wahrheiten akzeptieren:

Erstens hat die al-Assad-Regierung wiederholt bewiesen, dass sie kein Interesse daran hat, die im Nordwesten Syriens lebenden Menschen zu versorgen, und sie hat sich konsequent internationalen Bemühungen widersetzt, ihnen zu helfen. Als Reaktion darauf verabschiedete der Sicherheitsrat 2014 einstimmig die erste grenzüberschreitende Resolution, mit der UN-Organisationen ermächtigt wurden, über vier Grenzübergänge humanitäre Hilfe in Gebiete außerhalb der Kontrolle des Assad-Regimes zu leisten. Das ist jetzt auf eins reduziert worden.

Zweitens hat die al-Assad-Regierung deutlich gemacht, dass sie die Menschen im Nordwesten als Ausgestoßene betrachtet. Über zwei Drittel der Bevölkerung in der Region wurden aufgrund von Belagerungen durch das Regime, Bombardierungen und Zwangsumsiedlungen aus anderen Teilen des Landes vertrieben.

Wenn es keinen großen Paradigmenwechsel in dem Konflikt gibt, werden diese Vertriebenen möglicherweise nie in der Lage sein, in ihre Heimat zurückzukehren. Im Jahr 2017 sagte al-Assad selbst: “[Der Krieg] hat uns viel Geld und viel Schweiß gekostet, seit Generationen. Aber im Gegenzug haben wir eine gesündere und homogenere Gesellschaft im eigentlichen Sinne gewonnen.”

Im Jahr zuvor sagte ein syrischer General: “Ein Syrien mit 10 Millionen vertrauenswürdigen Menschen, die der Führung gehorsam sind, ist besser als ein Syrien mit 30 Millionen Vandalen.” Wenn das Regime die Menschen im Nordwesten Syriens – Rebellenkämpfer und Zivilisten gleichermaßen – als Vandalen betrachtet, die es vielleicht nicht als Teil seiner Bevölkerung haben will, ist es unwahrscheinlich, dass es einen Versuch wert ist, (erneut) den gesamten Nordwesten in absehbarer Zeit zurückzuerobern. Aber das lässt immer noch Millionen von Zivilisten in der Schwebe gefangen.

Übergang zu längerfristiger Hilfe

Angesichts dieser ernüchternden Realität müssen Geberregierungen und Hilfsorganisationen das Finanzierungsniveau kurzfristig erhöhen und längerfristig mit dem Übergang von Nothilfe zu Hilfe beginnen, die die Gemeinschaften widerstandsfähiger macht. Die Abhängigkeit von Soforthilfe ist nicht nur deshalb gefährlich, weil die Mittel zur Neige gehen, sondern auch, weil sie durch ein russisches Veto im Sicherheitsrat abrupt abgeschnitten werden könnte, was eine noch schlimmere Krise der Ernährungssicherheit auslöst als die, mit der viele bereits zu tun haben.

Eine Umstellung auf Bargeldhilfe und Gutscheine ist eine Möglichkeit, dies zu tun: Sie könnte die Abhängigkeit von der komplizierten Logistik der Lieferung von Lebensmitteln für 1,4 Millionen Menschen pro Monat über die türkische Grenze verringern. Dies würde erfordern, dass Hilfsorganisationen die lokalen Märkte unterstützen, da sie die steigende Nachfrage absorbieren. Andernfalls befürchten die Entwickler, dass die Preise in die Höhe schnellen und Millionen weitere ohne die Mittel zur Ernährung ihrer Familien zurückgelassen werden.

Die Priorisierung der Sanierung von Wasserstationen würde auch den Bedarf an nicht nachhaltigen und potenziell kontaminierten Wassertransportdiensten verringern, was zu Gesundheitskosten und Anfälligkeit beiträgt. Die jüngste schnelle Ausbreitung der Cholera im Nordosten Syriens und die ersten gemeldeten Fälle im Nordwesten sind ein unheilvolles Zeichen für das, was kommen wird.

Cholera-Sorgen wachsen im syrischen Idlib

Im Mai erteilten die USA eine Generallizenz, die es privaten Unternehmen ermöglicht, in einigen Teilen Nordwestsyriens zu investieren, ohne gegen Sanktionen zu verstoßen. Das ist ein vielversprechender Anfang, um das Leben der Menschen in der Region zu verbessern, aber Investoren, die die lokale Wirtschaft möglicherweise noch mehr verbessern könnten, müssen umworben und beruhigt werden. Die Golfstaaten könnten angesichts ihrer Ressourcen und ihres Wunsches, mit regionalen Akteuren wie der Türkei Wiedergutmachung zu leisten, eine konstruktive Rolle in diesem Prozess spielen.

Selbst mit diesen Reformen müssen die Vereinten Nationen immer noch in der Lage sein, Hilfe über die Grenzen Syriens hinweg zu leisten. Während es mehrere lokale und internationale NGOs gibt, die in Syrien tätig sind, verlassen sich viele von ihnen auf die von den Vereinten Nationen bereitgestellte Logistik, und jeder Schock – wie Massenvernichtung oder Vertreibung – könnte ihre Kapazität überfordern.

Die humanitäre Gemeinschaft leidet immer noch unter einer Regimeoffensive auf Idlib, die 2020 eine Million Menschen vertrieben hat. Wenn die UNO diese Rolle nicht ausfüllen kann, weil der Sicherheitsrat sie nicht zulässt, müssen andere zuverlässige Mittel und Lieferketten eingerichtet werden.

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Die Ausweitung des humanitären und zivilgesellschaftlichen Raums durch konsequente und konstruktive Verhandlungen mit lokalen Behörden, einschließlich ausgewiesener terroristischer Organisationen, ist längst überfällig und könnte es den Gebern ermöglichen, Bildung, Gesundheit, Ernährungssicherheit und andere lebenswichtige, aber vernachlässigte Sektoren angemessen zu finanzieren. Die Zusammenarbeit mit den Verbündeten sollte auch gestärkt werden, um der Bevölkerung bessere Sicherheitsgarantien zu bieten, damit die Gemeinden wieder aufatmen können und begrenzte private Investitionen beginnen können.

Das Wohlergehen der Menschen im Nordwesten Syriens wird nicht nur durch den Konflikt beeinflusst, sondern auch durch die Reaktion darauf. Das Festhalten am Status quo oder Schlimmerem wird sich unweigerlich auf die regionale und schließlich internationale Sicherheit auswirken.

Die bestehende politische und humanitäre Politik in Bezug auf Syrien ist kurzsichtig, und die langwierigen internationalen politischen Debatten über lebensrettende Hilfe bleiben auch eine Quelle beunruhigender Unsicherheit für die Millionen von Menschen, die in der Region leben.

Wie eine vertriebene Gemeinderatsvorsitzende und Vater von drei jungen Mädchen den Autoren sagte: “Ich bin jetzt hoffnungsloser als je zuvor, selbst als wir unter Bombardierung lebten. Ich habe mein Land nicht und niemand kümmert sich darum.”